The Selfish Gene by Richard Dawkins 기억에 남은 책

리처드 도킨스의 위대한 저작. 

진화의 주역은 유전자이며, 종은 유전자의 생존과 자기복제를 위한 생존기계에 불과하다는 점을 설명한다. 나아가 이 책은 오직 자기복제를 통한 영원한 생존만이 목적인 유전자는 의식도, 마음도 가지지 않으며 따라서 본질적으로 스스로의 생존과 복제만을 추구하는 이기적인 존재이나, 이것이 만들어 낸 생존 기계인 '종'이 성공적으로 살아 남기 위해서는 뜻밖에도 이타적인 행동을 하는 등, 유전자의 본질과는 다른 행동을 하는 결과를 가져 올 수 있다는 점을 논리적인 추론과 간단한 게임이론을 적용하여 과학적인 방식으로 흥미롭게 풀어낸다. 

아울러 유전자가 만들어낸 놀라운 생존 기계인 인간 또한 기본적으로 다른 종과 크게 다르지 않으며 (다를 이유가 없다), 리처드 도킨스는 인간 뿐아니라, 전 우주에 '생명'이란 것이 있다면 이러한 무한한 자기 복제의 목적만을 가지는 유전자가 만들어낸 생존 기계로서 설명 될 수 있을 것이라고 말한다. 그러나 위에서 언급한 바와 같이, 더 성공적으로 생존하기 위해서 생존 기계로서의 종들은 때때로 유전자의 본질과는 다른 규칙과 행동 규범을 자연적으로 형성하고 그에 따라 행동하게 되는데, 인간의 경우는 '뇌'라는 것을 가지게 됨으로서 문화, 역사, 사회관습, 철학, 예술 등과 같은 또 하나의 자기 복제 능력을 가진 '추상적인 무언가'를 만들어 내게 된다. 리처드 도킨스는 이를 'Meme 밈' 이라고 표현하면서, 인간은 유전자 (gene 진) 뿐만 아니라, 스스로가 만들어 낸 추상적인 복제자인 밈에게도 지배 당하는 흥미로운 존재라고 역설한다.

우리는 때로 인간에 대해, 또 우리 자신에 대해 너무나 복잡하게 생각하는 것이 아닌가 싶다. 우리 스스로가 과학적으로는 유전자의 '생존'과 '번식을 통한 복제' 이외의 목적을 가지지 않는 생존 기계, 유기적 로봇이라는 것을 인정하게 될 때, 우리는 어쩌면 더 나은 삶을 살 수 있는 힌트를 얻을 수도 있지 않을까 싶다. 즉, 우리가 위와 같은 과학적 사실을 인정한다면 인종, 외모, 부, 명예, 종교, 민족 이런 덧없는 것들로 서로를 차별하고, 증오하고, 다투는 것은 정말 무의미한 것인가를 쉽게 알 수 있을 것이다. 아울러, 쓸데없이 스스로를 옭아매며 괴로워할 필요 없이 단순하고 겸손하게 스스로의 삶을 관조하게 될 수 있을 것이다.

이기적인 유전자는 살아남기 위해 이타적인 행동을 하게하고, 나아가 인간과 같은 종에 이르러서는 예술을 창조하게 하고 타인을 사랑하게 까지도 만들었다. 우리가 비록 생존기계라고 하는 것을 인정하더라도, 우리에게 생각하는 능력, 감정을 느끼는 마음이 부여되어 있다면 그 또한 무언가 이유가 있어서 진화 과정에서 부여된 것일 것이다.그렇다고 한다면, 우리가 해야 할 것은 어쩌면, 더 열심히 생각하고, 더 진정한 감정을 최대한 느끼면서 행복하게 살아가는 것에 불과한 것은 아닐까. 행복의 본질에 대해서 다시 한 번 새로운 관점에서 생각해 볼 필요가 있다고 생각한다.


<도움이 되는 관련 Podcast>


https://www.youtube.com/watch?v=46ld8r_ay_g


<Book review in English>


     This famous work of Richard Dawkins helps us understand the purpose of life more thoroughly. The content covered by Dawkins in this book is profound and sometimes difficult to understand. However, logical and detailed explanation by the author and very insightful examples keep the reader motivated to explore the world of evolutionary biology and the interesting ideas we can learn from it.

      The main idea of the book is not only elegantly interesting but also very compelling. All of the species, including humans as well, are survival machines whose purpose is to successful replicate one’s genes. In other words, we are not actually what we are but we are machinedesigned and created by genes. Genes have neither consciousness, nor mind. Their sole purpose of existence is replicating themselves, and therefore, they are selfish by nature. Even though genes are selfish and ruthless, however, in the level of its inventions for survival, i.e.various species, they are not always necessary to be selfish and ruthless. That is, genes create species in order to prevail and to replicate themselves more successfully, but to prosper and to survive as a species, sometimes it needs to be very altruistic or kind to others according to the environment it is located in. As a matter of a fact, in the evolutionary process, many survivors developed such nice characters and habits contrary to the gene’s true character. This tendency is supported by mathematical analysis as well, by using simple game theory.

     More interestingly, human beings, the most successful and remarkable survival machines genes developed so far, developed an intelligent brain with which they can even ‘work out the reason for their own existence’ for their successful survival and reproduction. Moreover, they developed other complicated and abstract concepts and systems as well such as culture, religion, philosophy, knowledge, etc., which are also powerful replicators by themselves and another controllers of human beings as well. Dawkins calls these abstract ideas and norms created by humans ‘memes’, rhyming with the word genes. Considering the discussion of altruistic actions of survival machines created by selfish genes, we can understand that it is not surprising at all that memes developed by humans can significantly vary from the selfish nature of genes. In fact, as we see, many prevailing memes in modern society are not actually that selfish and militant. As Dawkins wrote in ‘The Selfish Gene’, ‘Human, alone on earth, can rebel against the tyranny of the selfish replicators’ with the memes we developed.

      This book gives a new perspective to interpret life itself and human nature. We might consider ourselves too seriously and in a complex manner. Sometimes it is better to admit the scientific fact that we’re not a creature which deserves the utmost dignity, but one of the random survival machines whose purpose was to simply survive and reproduce. This idea might discourage us if we just stick to the old idea of our lives and ourselves; however, it can also open a new possibility and vitality that we could not notice before. Recognizing oneself as a humble being which has actually nothing to lose and not so special can reduce many empty formalities and vanities for which we wasted our time and resources. In this honest view of human beings, it is meaningless to hate and exclude others for reasons such as their race, looks, nationality, religion, wealth, status, etc.. Also, we don’t have to be pessimistic at all. Even though we might be organic robots, we have feelings and minds. The ability to think, feel, and do something humane is also result of evolution and if it is so, there must be some reasons why our genes developed such abilities. I believe that all we have to do is just to enjoy and fully use what we have as much as possible: think harder, feel genuine feelings from our hearts, and do something we believe humane and beautiful as a human. Maybe thelife actually designed for us or put for us was not a suffering or a hard exam; rather it can be afar more simple and easy task, or relatively pleasing one. Still a little bit confused, but by reading this masterpiece, I think I saw a new light at the same time.



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