The Valkyries by Paulo Coelho


스스로의 인생이 아주 잘못되어 있다고 생각되어 좌절감이 들 때가 있다. 열등감과 두려움으로 인해 행복한 인생을 살 자격이 없다고 자포자기하여 위축되기도 하고, 때로는 남에게 사랑과 관심을 구걸하며 타인이 강요하는 삶, 타인의 눈치만을 살피는 삶을 살기도 한다.

파울로 코엘료의 소설 The Valkyries는, 우리는 모두 행복해질 수 있다고 하는 단순하고 소박한 진실을 이야기한다. 행복해 질 수 없을 거라는 두려움을 깨고, 자포자기에서 벗어나서 삶에서 주어지는 것들을 당당히 마주할 용기를 가져야 한다. 그리고 우리 스스로를 있는 그대로 받아 들이고, 타인을 있는 그대로 인정해 주는 용서의 마음을 받아들여야 한다. 또한 무엇보다 과감히 행복을 위해 행동할 수 있어야 한다.

천사를 만나고자 하는 목표로 40일간 미국 캘리포니아의 사막으로 떠나는 주인공과 그의 부인의 경험을 그린 이 소설은 파울로 코엘료의 다른 소설 The Alchemist처럼 조그마하지만 매우 울림이 큰 이야기를 전해 준다. 깊은 성찰에서 나온 긍정의 힘과 하느님의 사랑에 대한 확신이 무척 따뜻하게 다가오는 좋은 소설이라고 생각한다.

* * * 

If you have ever questioned the current direction of your life or felt that poor choices have prevented you from realizing your ‘true’ self, I strongly recommend that you read ‘The Valkyries’ by Paulo Coelho.

This small book tells the story of a magus named Paulo and his wife, Chris, who commenced a spiritual mission to find Paulo’s guardian angel. They travel into a desert in California, performing spiritual rituals for 40 days in a bid to make contact with his angel. As the author of the book puts it, meeting a guardian angel amounts to a ‘miracle.’ Everybody has their own interpretation of what it means to experience a miracle and hopes that they will someday live to see one. Some might call it a ‘dream’ or ‘vision’ or describe it as a ‘purpose of life’. In most cases, unfortunately, we give up on our yearning to experience a miracle, aimlessly waiting to be overwhelmed, not knowing what to do in order to bring them into being. In the process, desperation turns to complete resignation and cynicism. Once we are touched by skepticism it is difficult to believe that there is such a thing as a ‘happy and beautiful life.’

In ‘The Valkyries’, however, the author emphasizes that God has already granted us the ability to enjoy perfectly happy lives blessed with fully realized miracles. Coelho has already shown the reader how to achieve this in his beautifully woven fable ‘The Alchemist’, and in ‘The Valkyries’, he shares his core insights in even clearer and simpler language: “Break a pact. Accept forgiveness. Make a bet.”

To achieve spiritual growth and obtain true happiness in one’s life, one must be courageous. This courage needs to be supported by a faith in the fact that we deserve to be truly happy and free, because we are beneficiaries of God’s love. Nobody under any circumstances has the right to deny or suppress this truth. If something makes us feel as if we do not deserve a happier life or are not qualified to engage in self-betterment, we must stand against it. That is the courage we need and the most courageous action we can take is ‘to break a pact.’

Denial and struggle, however, are only a small part of the entire picture. We also need to learn to accept ourselves and the reality around us as they really are. We make lots of choices in our lives, some of which are great, but some of which create problems that might end in terrible consequences. Our current situations, as a result, may seem to be hopeless and harsh. As described in the novel, we may be hunters who mistakenly opt for the lives of farmers, or vice versa. The author consoles us by saying that those mistakes are also a part of God’s plan. All we have to do is to learn from these failures and deepen our understanding of ourselves and the conditions around us more clearly. This begins the process of ‘Accepting forgiveness.’

Finally, we need to take specific steps to discover miracles and make them come true. That is ‘to make a bet.’ Nothing is impossible if we act with passion fueled by courage to break an untruthful pact. Internal peace is earned by accepting forgiveness for others as well as for ourselves. In ‘The Valkyries’, the author depicts how one can undertake brave actions with the support of a beloved partner in the pursuit of a miracle. That is the greatness of love. The author also returns to this message in the epilogue of the book; it is ‘love’ that actually brings all miracles into being. “One has only to accept a simple fact: Love – of God and of others – shows us the way”, Coelho writes.

I strongly believe that life is a great journey. I know that I will only reach a place where I can happily settle down and prosper if I never give up. Life is a process through which we learn the true meaning of courage and love. We all have defects and problems but, through perseverance, we can overcome obstacles and move forward with courage and love. Sometimes it is easy to forget this simple truth when overwhelmed by feelings, confronted by accidents, or assailed by unexpected events: it is so easy to lose your way. However, because of The Valkyries, I now know that I have nothing to fear. I can rest assured that, with confidence, I will always be able to recall the lessons that I have learned from this book whenever I need them most, relying on the help of the angel who guided me to read this book.

by 빛에대하여 | 2018/04/18 21:13 | 트랙백 | 덧글(0)

벌거벗은 시선

(Édouard Manet, Un bar aux Folies Bergère, 1882)

<벌거벗은 시선>

벌거벗은 눈동자로 오늘을 본다
어제에 대해서는 말로 설명할수 있을 뿐이다
현실은 언제나 눈앞에 있다
내가 쓴 안경은 언제나 살짝 현실을 비튼다

사람들의 눈을 보고 오늘을 배운다
사는게 쉽지 않다고 차가운 바람에 속삭여본다
오지 않은 날들이 또 조금씩 형태를 바꾸었다
별빛이 불안하게 흔들렸다

벌거벗은 눈동자로 내 얼굴을 본다
살려면 앞으로 많이 변해야 한다

(2018.3.19)
 

by 빛에대하여 | 2018/03/19 19:32 | 일상의 기록 | 트랙백 | 덧글(0)

봄빛 연습

(Camille Pissarro, The Garden of the Tuileries on a Spring Morning, 1899)

<봄빛 연습>

그해 봄 따뜻한 햇살 아래서
살려달라는 애원에 시달리고 있었다

새싹처럼 피어나는 거짓말들
믿고 싶은 마음에 흔들리며
수없이 거울을 마주했다

미안한 마음이 따뜻한 흙내음처럼
가슴을 가득 채웠다

매년 찾아올 봄처럼
앞으로도 반복될 일들이다

저 멀리 개들이 짖고
새들이 노래하며 날아다녔다

연두빛 봄이 아름다워서
나는 더 살아봐야겠다고 생각했다
감정에 휘둘리지 말자고
돌아오는 길 위에서 다짐했다.

(2018.03.17)

by 빛에대하여 | 2018/03/17 18:05 | 일상의 기록 | 트랙백 | 덧글(0)

봄 햇살

(Vincent van Gogh, Orchard with Blossoming Apricot Trees, 1888)

<봄 햇살>

겨울이 가지 않은 길목에서,
봄 햇살이 부드럽게 손을 잡는다.

사랑한다고 속삭이라고
나른한 목소리로 말한다.

겨울동안 한 번도 보지 못했던 
산 정상의 관측대를 발견했다.

봄은 다시 찾아와
겨울이 숨기고 있던 것들을 이야기 해 준다.

봄 햇살 아래
몸을 녹이는 거친 밭,
그 사이의 작은 시골길을 
흔들리며 나아간다.

20년전 노래가 라디오에서 흘러나오고,
잊지 않고 따라부를 수 있음에 감사했다.

시간은 늘 같은 표정으로
놀라운 일을 해낸다.

봄 햇살이 일러 준 대로,
가족들 한 사람 한 사람 부르며
사랑한다고 속삭였다.
봄이 왔다고 속삭였다.

(2018.03.04)

by 빛에대하여 | 2018/03/04 11:44 | 일상의 기록 | 트랙백 | 덧글(0)

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